Bacche invernali commestibili: il liquore di mirto

Durante le passeggiate in montagna, nei boschi o nei campi in alcune stagioni dell’anno è facile trovare bacche commestibili, colorate e invitanti con le quali dilettarsi in cucina con la preparazione di confetture, liquori ed altre prelibatezze.

La cosa principale e non trascurabile è saperle riconoscere e, ancora più importante, non confonderle con bacche velenose. In caso di dubbio, meglio evitare di raccoglierle.
Una raccomandazione: nel caso doveste decidere di raccoglierne, ricordatevi di non esagerare; molti animali e soprattutto uccelli se ne nutrono nella stagione fredda in cui il cibo scarseggia!

Pur essendo già nel mese di gennaio (un po’ a fine stagione) si riesce a trovare ancora qualche bacca interessante. Tra queste il mirto, la rosa canina e il biancospino.

Il prelibato liquore di Mirto

In passato in Sardegna e in Corsica si produceva il cosiddetto "vino di mirto", ottenuto dalla fermentazione delle bacche in acqua o dalla macerazione delle stesse nel vino con aggiunta di miele.
Oggi il mirto, in cucina, viene usato per profumare la carne al forno o allo spiedo (soprattutto per il famoso “porceddu” sardo). Il fumo dei rametti di mirto conferisce un aroma squisito alla grigliata. Unito a finocchio selvatico e alloro, dona aroma alle olive in salamoia.
Tuttavia, l’utilizzo della pianta più conosciuto in assoluto è il liquore di mirto, squisito digestivo!

I suoi frutti, bacche ovoidali dalla colorazione nero/bluastra o nero/porpora, maturano in autunno e vengono raccolti generalmente da novembre a gennaio. Le bacche vengono raccolte rigorosamente a mano e si considerano mature per la raccolta, dopo i primi freddi, quando sono carnose, profumate e macchiano leggermente. Il liquore di mirto viene ottenuto per macerazione con l’infusione alcolica delle bacche. Di seguito, vi riportiamo la ricetta come ci è stata tramandata da un'amica escursionista sarda:

Ricetta per Liquore di Mirto

☐ 600 gr di bacche di mirto fresche
☐ 1 litro di alcol puro a 95°
☐ 600 gr di zucchero
☐ 1 litro di acqua
☐ 1 recipiente ermetico da 2 litri
☐ 2 bottiglie da 1 litro o 1 da 2 litri

Per fare il liquore occorre un recipiente a chiusura ermetica abbastanza capiente da contenere le bacche e l’alcool. Noi ne abbiamo preso uno da due litri.
Dopo aver raccolto le bacche, si puliscono, si lavano e si asciugano, quindi si ripongono nel recipiente insieme all’alcool in infusione per almeno 40 giorni. Ogni tanto, se si riesce anche giornalmente, vanno rimescolate agitando il barattolo (senza aprirlo!).

Passati i 40 giorni si procede così:
1. si uniscono al composto zucchero e acqua e si mettono sul fuoco in modo da fare sciogliere bene lo zucchero
2. mentre lo sciroppo si raffredda, si separa l’alcool dalle bacche filtrandolo con un colino fitto o un canovaccio (alcuni spremono un po’ anche le bacche),
3. raffreddato lo sciroppo, si unisce all’alcool e si imbottiglia.

Una volta imbottigliato dovrà riposare per circa un mese e poi sarà pronto da mettere in frigo e degustare!

Con queste dosi si otterrà una gradazione di 45°, aumentando o diminuendo lo zucchero dello sciroppo la gradazione varierà.

Alcune curiosità sul mirto

Il nome Mirto si pensa derivi dal greco “myrtos” (“myrtus” per i latini) che significa essenza profumata e si riferisce all’aroma che emanano le foglie se stropicciate o schiacciate tra le dita.

Detto anche Mortella, da cui sembra derivi il nome del salume nel quale in passato usavano il mirto al posto del pepe.

Il nome scientifico è Myrtus communis L. della famiglia delle Myrtaceae . E’ un arbusto originario delle regioni circummediterranee, che generalmente si trova in zone costiere e subcostiere. Il Myrtus communis viene utilizzato anche come siepe nei giardini essendo una pianta sempreverde, aromatica, che fiorisce in primavera e che in autunno non perde la sua bellezza perché si riempie di bacche.

È la pianta sacra agli Dei per antonomasia e secondo la mitologia greca prende il nome da Myrsine, fanciulla dell’Attica uccisa per invidia dall’amico coetaneo da lei battuto ai giochi ginnici e che Atena, mossa a compassione dalla triste morte, trasformò in arbusto profumato.

Nell’antica Grecia molte eroine e amazzoni, portavano un nome che ricordava la parola “mirto”.

Legato al nome di Venere (Afrodite per i greci), dea dell'amore, il mirto compare in numerose leggende. Ce ne parla anche Ovidio nelle Metamorfosi, sostenendo che la dea, quando uscì nuda dalla schiuma del mare, si rifugiò dietro un cespuglio di mirto, per nascondersi dagli sguardi “indiscreti” di un satiro (ed è così che la ritrae il Botticelli nel famoso quadro esposto al Museo degli Uffizi di Firenze).

Nel medioevo i profumieri ottennero, dalla distillazione dei fiori, la cosiddetta "acqua degli angeli", inoltre si utilizzavano le bacche mature per fabbricare inchiostri e coloranti naturali, utilizzati soprattutto nelle concerie.

Pianta magica e afrodisiaca, veniva usata in decotti per favorire gli incontri amorosi.

Principali indicazioni

In rami, foglie, fiori e bacche, il mirto contiene un olio essenziale, il mirtolo, che gli conferisce il tipico profumo. Ricco di principi attivi, il mirto è una pianta dalle molteplici proprietà officinali; gli si attribuiscono proprietà antiinfiammatorie, diuretiche, balsamiche, astringenti ed antisettiche, giustificando il largo impiego in campo erboristico.

Le sue foglie, pestate fresche o frantumate una volta essiccate, rilasciano una complessa e gradevole fragranza con proprietà balsamiche, ci regalano decotti addolciti al miele capaci di apportare benefici a tutto il sistema immunitario.

Aggiungendo le foglie all’acqua del bagno, oppure frizionandone l’infusione direttamente sulla pelle, dona tono e bellezza a tutto il corpo, aiutando a ridurne l’ eventuale untuosità e a contrastare la sudorazione.

Ha un effetto decongestionante e astringente in presenza di emorroidi (per semicupi) e tendenza alle dilatazioni venose degli arti inferiori (per massaggi drenanti).

Valido rimedio anche per un buon pediluvio dopo le nostre camminate o una pesante giornata di lavoro, tonifica le articolazioni, drena e decongestiona!

Il suo profumo rende l’atmosfera armoniosa, aiuta a chiarire le idee nei periodi di cambiamento e trasformazione e dona tranquillità interiore.

L’essenza di mirto diffusa nell’ambiente con un bruciatore di essenze, purifica l’aria nella stanza di un malato.

È consigliata anche per i bambini e per le persone anziane, al posto della più energica essenza di eucalipto, con cui condivide le proprietà balsamiche, antisettiche ed anticatarrali.

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